产品经理是全才?

如果我们人类像蚂蚁一样长着触角,那公司里会有两个岗位一眼就能看出来,因为他们头上会有很多触角。一个是CEO,另一个就是产品经理。

产品经理要不要是全才?看上去是的。产品经理的主要职责就是开发新产品。但这是一个综合性的工作,研发、设计、运营、生产、财务,乃至团队人员管理。任何一项缺失,新产品研发就会失败。如果产品经理对这些不了解,就无法判断对错。很显然,产品经理需要懂得很多。

也因此,如果我们头上没长触角,就要习惯戴很多顶帽子。我们也可能是项目经理、工程师、设计师、人力资源经理等等。但这也常常让产品经理很困惑,我到底是谁?接着人们就会习惯性地想问:我从哪里来?我要去哪里?

但这或许正是产品经理应当搞清楚的问题。我们的工作正是将用户从哥谭市里拯救出来。虽然英雄故事总是很好听,类似一个天才少年化身为有触角的蝙蝠侠,打败了邪恶帝国的首领四眼仔之类。

但真实世界的故事却总非如此。天才少年早年郁郁不得志,而后虽然开发了改变世界的产品,但却英年早逝。而且颇为讽刺的是,虽然接替者的天赋远不及他,但却把公司办得越来越大。而四眼仔和他也亦敌亦友,更不是什么十恶不赦的坏人。虽然最近因为离婚案名声有些受累。但重要的是,无论是蝙蝠侠还是四眼仔,或他们的接替者、以及两家公司的员工都为人们提供了有用的产品,这些产品帮助到了很多人。

因此在真实世界里产品经理不是化身为蝙蝠侠。而是要组建一支复仇者联盟,拥有奇异博士、钢铁侠、绿巨人等等超级英雄。每个人都能独当一面。但问题是1+1并不总是等于2,它可能小于2。将优秀人才放在一起工作,并非易事。一个优点明显的人,并不等于没有缺点。甚至有很大的缺点。他们大多有棱有角。因此,凡是需要诸多天赋的团队,往往都需要有人来做管理工作。如乐队指挥、教练…同样,产品开发团队也需要产品经理。

因此真正优秀的产品经理往往并不用面面俱到。相反,他们真正的工作是汇聚天赋,并让他们在一起产生“化学反应”。他们会去召集那些优秀的人才,将那些有共同愿景的人团聚在一起。为他们指明方向。让他们相互信任和理解。即使在遇到困难时,这些人也不会想着分钱散伙回高老庄。而是竭尽所能,甚至做出牺牲,直至走向成功。

通过大量研究,我们现在已经知道,这些创新团队的神奇魔法不是所谓的现实扭曲力,而是一种可以训练的能力。是产品经理可以学习、掌握并提升的一套套科学的管理方法。这些科学的产品管理方法,包括决策的方法,如产品思维,系统思维,产品组合管理;各种用户研究的方法;以及产品开发的流程,如精益创业、敏捷开发;产品设计的方法,如行为设计、用户体验设计、商业模式设计;各种创新的方法以及创新团队的管理方法,如领导力、团队引导等等。

因此产品经理是专业的岗位,并不是人人都可以成为产品经理。它需要天赋,更需要不断地训练和磨砺。但这一切的基础是依靠团队。依靠开发团队的信任,形成共识,从而形成合力。如果没有信任,开发人员会怀疑产品经理制定的是错误的方向,他们只是在浪费时间开发最后会被放弃的功能。而产品经理则会疑心技术人员说不能实现的只是他们不愿开发。于是就会产生我也要懂技术的想法。

优秀产品经理也会学习技术,但他们会把握度。他们学习技术的目的是能听懂技术人员的意见。而不是去评判能不能做,怎么做,甚至自己做。学习为了听懂和学习为了评判,不仅是度的差别,更是工作思路的差异。

如果你不知道该如何掌握这种度,建议你可以尝试使用“20小时学习法”。很多产品经理会使用它来学习新技术。它可以让你迅速达到能同技术人员有效沟通的技术水准。具体而言,你可以请公司里的技术大拿推荐几本这个领域比较权威的著作或技术资料。然后在20小时内完成阅读。甚至和真正的“20小时学习法”有些差异,你甚至不用试图去熟练掌握这些知识。只要尽可能阅读即可。

产品经理必须掌握自己的专业知识和技能,我们是专业的管理人员。但为了和团队其他成员交流,我们也要懂很多其他领域的知识。所以从这个意义上讲,产品经理的确也是全才

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