马斯克如何看待失败和创新

科学的方法,对于搞清真相真的很有效。

埃隆·马斯克最近在商界又扔下了一颗“重磅炸弹”——当地时间10月27日晚,他完成了440亿美元将推特(Twitter)私有化的交易。

当然,这件事并不是新闻。从4月份开始,马斯克就宣布将收购Twitter,而后双方进行了很长时间的来回拉扯,直到这次确定交易完成。

通过这次收购,马斯克对于未来宇宙的想法已经逐渐明晰,他的商业版图跨越了太空航天、交通运输、人工智能、医学研究、数字传媒等领域。

或许他的很多看似出格的行为,答案会在数年后浮现。

在马斯克的人生经验里,“第一性原理”可以说如今已是广为人知。而这只不过是他的“其中一条”而已。

作为“硅谷钢铁侠”,他还贴着众多标签“工作狂”“暴君”“技术狂人”等等。

他能走到今天这一步,一定会有一些做事理念和方法值得我们借鉴学习。我们整理了埃隆·马斯克的演讲资料,希望能对您有所启发。

为了有一个美好的未来,有些事情是非常重要的。如果我们不做,就会有大麻烦,那么风险到底是多大?

因为如果我们不采取这些行动,我们就不会有一个美好的未来。我认为,最有风险的事情,就是不采取任何行动。

1

接受失败,但不接受放弃

一个人的一生,如果没有经历几次失败,就会错过自我挑战极限的机会。

人们太害怕失败了。人们过于放大对失败的恐惧。想象一下,失败会怎么样?

可能会饥饿、会失去住所,但我觉得要有勇气去尝试。

有的时候,人们自我限定了自己的能力,他们实际没有意识到自己的能力有多大。

人生的历程中总是伴隨着无数次的成功与失败。

既然我们选择了创新,就不能畏惧失败,而是从每次的失败中去咀嚼事物的本质。通过不断地试验,终能成功。

就我而言,我永远不会放弃,我的意思是,Never!

接受失败,但不接受放弃。

你的目标很重要:如果我纯粹是想优化我的身家价值,我不会选择这些企业。我会在房地产或金融业,或者,坦率地说,在石油业。

但我们需要考虑的是,人活着到底是为了什么?人活着的意义是什么?我们正在做的事情,是不是在扩张人类的智慧版图?

我在大学时,总是想什么最能影响人类的未来。

事实上,唯一有意义去做的事,就是努力提高全人类的智慧,为更高层次的集体文明而努力一生,这就是活着的意义。

从PayPal一路走来,我一直在想:“好吧,什么是最有可能影响人类未来的因素?”而不是考虑“什么是最好的赚钱方法?”

对我来说,我要做的是有意义的事情,尽我的所能使这个世界变得更加美好,这是我想做的事情。

我想改变世界,希望能够尽我的努力,创立一个新世界,使人们享受生活,这是我想做的事情。

为此,我不介意冒险。我希望我做的事,能对人的生活起着深远的影响。要么不做,要做就做历史性的。

最后,令人忧虑的是今天孩子学习和进步的动力几乎全部来自外在压力和奖励。

结果是他们既不会有宏伟的目标,也不会有坚韧不拔的毅力。这样的未来我都不愿意去想象。

我相信只要有足够的内驱力,普通的孩子也可以取得非凡成就。

我今天所有的成就源自于《2001太空漫游》作者的那句话:“任何足够先进的科技,都与魔法无异。”

2

再漂亮的PPT都比不上产品力

1995年,我来到加州(进入斯坦福大学念博士),想要找出提高电动车能量密度的方法,例如,有没有更好的电容器可以当作电池的替代。

但那时,互联网兴起,我面临了两个抉择:继续研究成功机率不大的电容器技术,或者投身网络事业。

最后,我选择辍学,参与网络创业,其中一家就是PayPal。

创立PayPal最重要的领悟,来自于它的诞生过程。

我们原先打算,用PayPal来提供整合性的金融服务,这是个很大、很复杂的系统。

结果,每次在跟别人介绍这套系统时,大家都没什么兴趣。等到我们再介绍,系统里面有个电子邮件付款的小功能,所有人都变得好有兴趣。

于是,我们决定把重点放在电子邮件付款,PayPal果然一炮而红。

但是,当初要不是注意到了别人的反应,做出改变,我们或许不会这么成功。

所以,搜集回馈很重要,要用它来修正你先前的假设。

PayPal成功后,我开始想,眼前有哪些问题,最可能影响人类的未来?

我认为,地球面临的最大问题是可持续能源,也就是如何用可持续的方式,生产和消费能源。

如果不能在二十一世纪解决这个问题,我们将灾难临头。

而另一个可能影响人类生存的大问题,是如何移居到其他星球。

第一个问题,促使我成立了特斯拉和SolarCity(美国最大的屋顶太阳能系统供应商)。

第二个问题,则让我创立了太空科技公司SpaceX。

2002年,为了解决太空运输问题,我成立了SpaceX。当时跟我谈过的人,都劝我不要做,有个朋友还特别去找了火箭爆炸的影片给我看。

他其实也没错,我从来没做过实体的产品,所以一开始真的很困难,火箭发射连续失败了三次,非常煎熬。

但我们从每次失败中学习,终于在2008年的第四次发射成功,让猎鹰一号进入地球轨道,那时我已经用光了所有资金,幸好成功了。

之后,我们的运输火箭从猎鹰一号做到了猎鹰九号,又开发出飞龙号太空船。最近,飞龙号在发射升空后,成功与国际太空站连接,再返回地球。

我真的捏了一把冷汗,不敢相信我们做到了。

但是,想要让人类移居其他星球,还有更多目标要达成。所以,我希望你们也来加入SpaceX或其他太空探索公司。

这不是看衰地球,事实上,我对地球的未来还蛮乐观的,我认为有99%的机率,人类还可以安居很长一段时间。

不过,就算地球只有1%的未来风险,也足以刺激我们提早准备,做好“星球备份”。

2003年,为了证明电动车的潜力,我创立特斯拉公司。以往很多人都认为,电动车速度太慢、跑不远、外型又丑,跟高尔夫球车没两样。

为了改变人们的印象,我们开发出了特斯拉Roadster,一款速度快、跑得远、造型拉风的电动跑车。

所以,想要开公司,你必须实实在在地做出产品原型。

因为,再怎么精彩的纸上作业、PowerPoint报告,都比不上拿出实际产品有说服力。

Roadster面世后,又有人说,“就算做得出昂贵的限量跑车,你们有本事做真正的量产汽车吗?”

没问题,我们就推出四门房车Model S,证明给大家看。

这就是我一路走来的创业历程。

3

不能只比别人稍微好一点,而是要好得多

后来我发现,朋友对我所做的任何事情的批评和黄金一样有价值。

通常你的朋友知道什么是错的,但他们不想告诉你,因为他们不想伤害你,这并不意味着你的朋友是对的,但是很多时候他们的批评却是最诚恳的。

这是真的。

当你谈到你的想法时,那些最接近你的人通常都想鼓励你。他们最不想做的事就是让你失望。

但这些人也是一个宝贵的资源:他们可以深入地告诉你,你的弱点在哪里,你需要改进什么。

当然,当你听到这些批评,关于你或你创造的东西并不完美时,这是很痛苦的。

但是,任何有智慧的人都能明白这是一个什么样的反馈——这是一个改善的机会。

你必须尝试那些会错误的方法,然后你的目标就是尽量少地犯错。

当你第一次创业的时候,你很可能,一切的事情都很好,你的幸福指数很高。

然后你会遇到各种各样的问题,幸福会不断下降,然后你会经历一整个世界的伤害。

如果你进入任何一个现有的市场,面对那些强大的竞争对手,你的产品或服务必须要比他们好得多,它不能只是有一点点的优势。

因为当你站在消费者的立场上时,你总是会购买值得你信赖的品牌,除非这个产品有很大的差异性。

所以,你不能稍微好一点,而是要好得多。

你必须有个创新思维,而不是(创造)更好的同一性。你做事情不是只需要好出10%,而是要创造出10倍的价值。

想想iPod是如何取代随身听的,或者iPhone是如何取代黑莓的,又或者iPad是如何取代Palm Pilot的?

4

科学的方法,对于搞清真相真的很有效

提出一个问题,尽可能收集多的证据,根据证据制定公理,并尝试为每个公理设定一个可能性的概率值。

根据有效性得出结论,以便确定:这些公理是否正确,是否相关,是否必然导致这个结论,以及有多大概率?

试图推翻结论,寻求别人的反驳,进一步帮助打破你的结论。如果没有人可以使你的结论无效,那么你可能是对的,但你并不一定是对的。

这就是科学的方法,而这对于搞清楚棘手的事情真的很有帮助。

但是大多数人不会使用它,他们更愿意一厢情愿,他们无视反驳,他们根据别人正在做什么和没有做出什么的结果来形成结论。

这样的推理就会导致“这是真的,因为我说的是真的”,但不是因为它客观上是真实的。

我天生擅长工程学,这是我从父亲那里继承来的天赋,对别人来说很难的事对我来说很容易。

曾有一段时间,我以为事情如此简单明了,每个人一定都知道这些。

比如房子里的电线是怎么工作的。以及断路器的工作原理,什么是交流电和直流电、安培和伏特是什么,如何混合燃料和氧化剂以制造炸药。

我以为每个人都知道这些知识,但实际上不是这样。

而对于这些人我的建议是,想要明白事物的本质,应该读一读书,偶尔也可以逛逛Reddit,因为我就是靠书本长大的。

5

第一原理,对于了解新事物极其重要

想理解那些反直觉的新事物,我觉得物理学提供了一个最理想的研究框架。

比如说,量子力学就是违背直觉的,现实世界似乎并不是那样运转,而事实就是,并可以通过实验高度精确地验证。

物理学之所以能够在这些反直觉领域取得进展,就是因为它将事物拆分到最基本的实质,再往上推。

我觉得这是很重要的方法,事实上也是了解新事物、探索未知领域的唯一有效方法。

在日常生活中,我们非常善用类推方法,我们做别人正在做的事情,做些微小调整。类推提供了捷径,不需要大量思考,这在日常生活中没什么问题。

我们不可能万事都用物理学第一原理,那需要太多计算。但第一原理对于了解新事物极其重要。

现在,物理课的教学方式不对。我们通常让学生背各种枯燥的公式,却没有传递公式的基本含义。

这些公式在现实中代表什么呢?一个公式所能描述的美妙现实世界是令人难以置信的。物理的美妙和神奇没有通过课堂来传递。

另外,我觉得我们的教学应该以问题为重点,而不是以工具为重点。

比方说,我们想了解内燃机的工作原理,那最好的方法就是把它拆开,把每个零部件都研究一下,然后再组装起来。

在这个过程中我们需要什么工具呢?我们需要螺丝刀,扳手,以及其他各类工具。当你把内燃机拆开再组装起来的时候,你就知道这些工具的作用了。

但如果反过来,让你先去上一堂关于螺丝刀和扳手的课,那效果就很差了,你很难记住。

我们大脑的进化方式是记住跟我们相关的事物,所以一定要建立相关性,不然记忆的过程会很痛苦,也很困难,因为看上去太抽象而无关紧要。

所以必须有相关性和重要性,要理解事物的原因,才能自然而然地吸收知识。

我觉得应该尽可能广泛涉猎各个科目。很多创新发明都是跨学科的成果。我们的知识储备越来越庞大,所以必须能够融会贯通。

有人精通一个领域,而不了解其他领域,如果你能把不同领域的知识结合在一起,就有机会创造出超常成果,这里有大把的创新机会。

所以我鼓励大家尽可能广泛地学习各个科目。对于工科学生,我建议去学一点经济学,学点文学,或者其他领域。

我建议,在有兴趣的前提下,大家可以学习每个领域的基础知识,然后思考一下如何将不同领域的知识融会贯通。这样很容易产生奇思妙想。

6

给年轻人的4个建议

1. 竭尽全力地工作

首先,你需要在工作上尽力而为,尤其对公司创办人来说,你必须超级努力地工作。

超级努力是什么意思?

当我和我弟弟开创第一家公司的时候,我们穷得租不起公寓,后来只是租了一个小办公室。

我们都睡在沙发上,我们在基督教青年会洗澡,我们很拮据。

我们只买得起一台电脑,所以白天我们运行网站,晚上我写代码,一周七天,不眠不休。

那段期间,我短暂交往过一位女友,为了和我一起,她不得不也睡在办公室。

我几乎醒着时都在努力工作,这就是我特别对想要创办公司的人提出的第一个建议。

你可以简单算算,如果别人工作50小时,而你工作100小时,你公司在一年之内所做的事将比别的公司多一倍。

2. 选择对的能人

我要说的另外一点是,如果你要创办公司,或者加入一家公司,最重要的一点是吸引杰出的人;若是加入团队的话,你要选择令你心仪的杰出团队;创建公司的话,你要聚集一群杰出的人。

要知道,公司就是一群人聚在一起,共同创造产品或者服务。

因此这群人的才能、工作努力的程度,凝聚力的强弱,决定了公司的成功与否。

如果你要创立公司,必须竭尽所能网罗杰出人才。

3. 抓住重点,别被杂讯蒙蔽

下面一点是,抓住重点,别被杂讯蒙蔽。

许多公司无法看清重点,将钱花在无法改进产品的地方。

因此以特斯拉为例,我们从来不花钱做广告,我们将所有资金用于研发、制造和设计,尽力让汽车变得更好。

我认为这就是公司应有的运作方式。

因此,对任何公司来说,必须时时刻刻思考,人们花费精力所做的事,是否使产品或者服务变得更好,如果不能,立刻停止这些尝试。

4. 不要随波逐流

最后一点是,千万别随波逐流。

你们或许听我说过,不妨采用物理原理“第一性原理”式的思维。

也就是说,别盲目地随波逐流,凡事都应回归最基本的真理。借此进行推论,这是判断事物是否有未来或只是潮流所趋的好方法。

这并非易事,你无法凡事都以这种方式考虑,这需要付出相当多的努力。

但是如果你打算尝试创新,这是最佳的思维方式,这也是物理学家用以推导量子力学等非直观理论的方法。

因此,这确实是相当有用的方法。

7

结语

也许这些你已经听过,但确实没有什么捷径了。

对于发现社会上的需求,如果你发觉这确实是大家所需要的,你可以找一些志同道合的人,一起来研究、解决。

我觉得,最适合做这些事情的时候是大学时代或大学刚毕业,因为这个时候你身上承担的责任较轻,不需要养家。

随着时间推移,你身上的担子越来越重,你就需要承担更大的风险。年纪愈大,要承担的责任愈多。

你要面对可能会失败的风险时,往往还要考虑到身边的其他人,变得比较犹豫。

所以,我会鼓励你们,现在是冒险的最佳时机,有梦想就放手去做,保证你们不会后悔!

瞄准月亮,如果你失败,至少可以落到云彩上面。

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